Docteur en histoire de l’art, conservateur en chef, directrice du musée des Beaux-Arts de Tours, Sophie Join-Lambert a été commissaire de nombreuses expositions en particulier Les peintres du Roi (2000) et L’Apothéose du geste, l’esquisse peinte au siècle de Boucher et Fragonard (2003-2004). Travaillant plus particulièrement sur le xviiie siècle français, elle a publié le catalogue raisonné des Peintures françaises xviiie siècle, du musée des Beaux-arts de Tours et du château d’Azay-le-Ferron (2008). Elle a réalisé en 2017 la première exposition consacrée à Joseph-Benoît Suvée.
Spécialiste de la peinture française du xviiie siècle, Anne Leclair a publié une monographie sur le peintre Louis-Jacques Durameau (Arthena, 2001), couronnée par la Fondation del Duca. Ses recherches ont notamment porté sur la peinture d’histoire (cycle de la Vie de saint Louis à l’École militaire) et sur les décors peints de la Chancellerie d’Orléans ; elle a écrit des articles remarqués sur le marché de l’art et sur les cabinets d’amateurs au siècle des Lumières (Mariette, Choiseul et Voyer d’Argenson).